Plantes et botanique

Espèces

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Aconitum, L. , Sp. Pl. 1: 532. 1753

Description

Distribution

Le genre est natif des régions tempérées et froides de l'hemisphère nord. Essentiellement concentré en Asie, certaines de ses espèces peuvent se retrouver dans des régions plus méridionales, en altitude, comme par exemple en Afrique du nord ou dans le nord du Mexique.

Description

Il s'agit de plantes herbacées vivaces caduques, rarement annuelles, aux racines fasciculées ou tubéreuses. Les feuilles, basales et caulinaires, sont alternes et progressivement sessiles selon que leur position se rapproche de la partie apicale de la plante. Elles sont palmatilobées ou palmatipennées, exceptionellement simples, composées de 3-7 segments aux marges plus ou moins incisées ou dentées. Les fleurs (FF = 5S + 2P + 25-50E + 3-5C), bisexuées et zygomorphes, sont quelquefois solitaires, mais largement groupées en racèmes ou en panicules terminaux, plus rarement axillaires, et axillées par des bractées foliacées ne formant pas d'involucre. Elles se composent de 5 sépales pétaloïdes et libres, les deux inférieurs étant plus petits et le supérieur étant naviculaire, de 2 pétales libres, developpant un éperon apical et nectarifère, de 25-50 étamines libres, aux filets expansés à la base, et d'un ovaire supère constitué par 3-5 carpelles libres, aux styles courts et persistants. Les fruits sont des follicules aggregés et sessiles.

Informations complémentaires

Ces plantes, souvent plantées pour l'ornement, sont toutes très toxiques. Elles ont été utilisées jadis pour fabriquer des poisons, empoisonner les loups ou le puit du voisin... Aujourd'hui, la médecine moderne continue à s'intéresser à leurs principes actifs, des alcaloides diterpéniques, qui sont parfois utilisés, à micro-dosage contrôlé, dans certains traitements. Ce genre est phylogénétiquement très proches des Delphinium et des Consolida, comme le souligne de grandes similitudes caryologiques, biochimiques et morphologiques. Seuls des caractères morphologiques floraux permettent de les séparer clairement.

Illustrations

  • illusFig. 1 : Aconitum napellus, détail d'une fleur vue de profil et sa coupe longitudinale (sa, sépales antérieurs ; sl, sépales latéraux ; sp, sépales postérieurs; n, nectaires pétaloïdes)
  • illusFig. 2 : Aconitum napellus, détail d'une fleur aux sépales ôtés
  • illusFig. 3 : Aconitum napellus, détail d'une étamine au filet elargi à la base
  • illusFig. 4 : Aconitum napellus, disposition des carpelles
  • illusFig. 5 : Aconitum napellus, détail d'un carpelle et sa coupe longitudinale

Les espèces du genre

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Aconitum campylorrhynchum

Handel-Mazzetti , in Acta Hort. Gotoburg. xiii. 126 (1939).

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Distribution

Asie himalayenne (sud de la Chine : sud-ouest Gansu, Sichuan). Forêts de résineux, entre 3200 et 4000 m. Floraison : VIII-X.

Description

Vivace caduque (haut : 100-200 cm). Feuilles tripartites (long : 5-8 cm, large : 4-10 cm), pentagonales, composées de segments ovales rhombiques, pinnatifides, à l'apex acuminé, au revers legerement pubescent, au pétiole legerement pubescent (long : 2-4,5 cm). Fleurs aux sépales bleu pourpré ou blanc pourpré, les inférieurs oblongs (long : 14 mm), les latéraux obovaux (long : 13-16 mm), le supérieur galeiforme (long : 20-28 mm), aux pétales glabres, à l'éperon incurvé (long : 2-3 mm), avec 5 carpelles pubescents, groupées par 10-16 en racèmes terminaux denses et pubescents (long : 10-40 cm), avec des bractées foliacées ou lineaires. Follicules pubescents (long : 12-17 mm).