Plantes et botanique

Espèces

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Arenga, Labill. , in A.P.de Candolle, Bull. Sci. Soc. Philom. Paris 2: 162 (1800)

Synonymie Saguerus, Didymosperma

Description

Distribution

Le genre est originaire d'Asie tropicale et subtropicale, d'Australasie et d'Océanie.

Description

Il s'agit de palmiers monocaules ou cespiteux, pleionanthes et inermes, aux feuilles paripennées, composées de pennes indupliquées. Les fleurs, actinomorphes et unisexuées (monécie), sont groupées en panicules composés interfoliaires et axillaires. Elles se composent de3 sépales libres et imbriqués, et 3 pétales libres et valvaires, les femelles possédant 6 ou plus étamines libres, les femelles un ovaire supère et triloculaire.

Arenga pinnata

(Wurmb) Merrill , Interpet. Herb. Amb. 119. 1917.

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Syn. : Arenga saccharifera

Distribution

Asie subtropicale (sud de la Chine : Guangdong, Fujian, Hainan, Yunnan). Cultivé.

Description

Similaire à A. westhouttii, mais feuilles composées de pennes polyclines et fruits oblongs et jaunâtres.

Informations

On coupe les jeunes inflorescences mâles afin de recueillir la sève sucrée. Par l'incision s'écoulent quotidiennement 6 à 12 litres de sève dont la teneur en sucre s'élève jusqu'à 15 %. Une inflorescence peut exsuder de la sève pendant deux mois et demi, mais la quantité ne cesse de diminuer avec le temps. La teneur en sucre de la sève est supérieure de 20 à 40 % à celle du jus de canne obtenu par pression. La sève est mise à fermenter pour produire un vin ou du vinaigre. Non fermentée, c'est une boisson rafreichissante. Afin d'empêcher la fermentation spontanée, on l'additionne d'un peu de gingembre ou de piments écrasés. En cuisant la sève, on obtient de la mélasse ou du sucre blanc, que l'on vend sur les marchés. Le cône végétatif de la plante est consommé comme coeur de palmier. Les graines des fruits immatures se mangent cuites à l'eau, avec une sauce forte. La moelle du tronc fournit le sagou. Enfin, les fibres noires à la base des pétioles servent à fabriquer des nattes, des balais et des brosses.
  • Arenga pinnata